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Melon

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MELON - HISTOIRE

Le melon est originaire soit de l'Inde, soit des déserts africains. Les Egyptiens le cultivaient déjà 5 siècles avant notre ère. C'est de l'Egypte que le melon est parti pour un long périple vers l'Asie, via la Perse et l'Inde.

C'est cette naissance sous des climats arides qui fait que le melon a une peau √©paisse, qui lui permet de se gorger d'eau et d'√™tre un fruit √† la fois rafra√ģchissant et, contrairement √† l'id√©e que l'on s'en fait, assez pauvre en sucre. Il est ensuite arriv√© en Gr√®ce, puis en Italie, vers le 1er si√®cle. Le melon √©tait autrefois petit et peu sucr√©, donc mang√© poivr√© et vinaigr√©, en salade. Au fil des si√®cles, les vari√©t√©s de melon devenant plus parfum√©es et sucr√©es, il a √©t√© consid√©r√© comme un fruit.

Les plus anciennes vari√©t√©s devaient ressembler √† nos melons dits " brod√©s ". C'√©taient des fruits oblongs, √† l'√©corce verd√Ętre et rugueuse, recouverte de nervures de li√®ge. Ces melons √©taient vendus √† la taste, c'est √† dire qu'on pouvait les go√Ľter avant de les acheter.

Le melon fut ramené d'Arménie au XVe siècle par des moines italiens. Ce nouveau fruit sucré eu un fort succès. A la Renaissance, les moines romains cultivent des variétés de melons ronds, à la chair orangée, très savoureuse, pour les papes, dans leur villégiature d'été de Cantalupo près de Rome. Ce type de melon sera alors appelé Cantaloup, nom que l'on utilise toujours aujourd'hui. On dit que le pape Paul II fut victime de sa gourmandise et mourut d'avoir trop mangé de melons !

Le melon Cantaloup, cultivé par les moines romains, fut ramené en France, vers 1495, par une expédition de Charles VIII rentrant des guerres d'Italie. Quelle bonne initiative de leur part ! Ce melon fut acclimaté dans un premier temps dans le Comtat Venaissin et fit la renommée de la ville de Cavaillon. Ainsi, dès la fin du XVIe siècle, des melons sont produits dans le midi de la France.

Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, le melon, restant rare, est considéré comme un met précieux comme la pêche à l'époque. Il est cultivé avec attention et dégusté par des connaisseurs. Plusieurs variétés étaient cultivées à cette époque : morin, barbarin, turquin, citrolin, muscadin, sucrin. Devant la demande de la Cour et des marchés de la capitale, des melons seront ensuite produits en Anjou et en Touraine. Le melon s'implantera un peu plus tard en Charente avec autant de bonheur. Région qui lui a d'ailleurs donné son deuxième nom : le melon Charentais.

Les vari√©t√©s actuelles de petits melons, √† peau lisse et aux tranches bien marqu√©es apparaissent vers 1825. En 1870, le train Paris-Lyon-M√©diterran√©e va permettre de distribuer des melons produits dans le Sud de la France dans toute la vall√©e du Rh√īne et jusqu'√† Paris. L'√©corce √©paisse du melon et sa capacit√© √† continuer de m√Ľrir apr√®s r√©colte lui permettent, aujourd'hui, de voyage sans grand dommage.

MELON - VERTUS

Malgr√© son go√Ľt sucr√©, le melon est un fruit peu √©nerg√©tique : il apporte environ 48 kcalories soit 200 kJoules pour 100 g. Constitu√© en moyenne de 85 % d'eau, le melon rafra√ģchit, d√©salt√®re et garde la ligne minceur. C'est donc le fruit ou le l√©gume, car son statut reste ambigu id√©al de l'√©t√© ! Sa teneur en sucre peut varier de 10 √† 18 % est dans le moyenne des fruits frais. Plus la teneur en sucre du melon est √©lev√©e, plus son go√Ľt est prononc√©. Mais le go√Ľt d√©pend aussi beaucoup des ar√īmes.

Comme beaucoup de fruits et légumes colorés, le melon est une source importante de Provitamine A (appelée aussi Carotène), qui est un anti-oxydant. Le melon apporte aussi des quantités non négligeables de Vitamine C, permettant de lutter contre la fatigue. 100 g de melon apportent la moitié de notre besoin quotidien en Provitamine A et un tiers de notre besoin en Vitamine C !

On dit souvent que les vitamines contribuent à l'énergie et à la vitalité. Pourtant, elles n'apportent pas de calories. En réalité, elles sont indispensables car elles aident le corps à bien assimiler. Le melon est également une source appréciable de sels minéraux et d'oligo-éléments.

Le melon est constitué en moyenne de 15 % de fibres. Ces fibres composées d'hémicellulose et de pectine, stimulent le transit intestinal. Elles lui confèrent ainsi des propriétés légèrement laxatives. Alors, évitez de manger votre melon glacé ou avec de grandes quantités d'eau, pour une bonne tolérance de votre intestin !

Le melon est riche en potassium et en eau et à une faible teneur en sodium. Il favorise ainsi la diurèse et les mécanismes d'élimination. Ses propriétés de régulation de l'eau dans l'organisme sont bénéfiques à l'élimination des toxines et à l'hydratation du corps avec un apport en vitamines et minéraux.

Les graines de melon contiennent une huile qui est comestible. Elle peut être extraite par pressage des pépins. Cette huile a des propriétés pectorales et calmantes.

MELON - SAVOIR ACHETER

Recherchez un melon lourd en main, ce qui signifie gorg√© de sucre. Sa consistance doit √™tre ferme √† l√©g√®rement souple selon la maturit√© souhait√©e. Une craquelure √† la base du p√©doncule, la queue du melon, appel√©e aussi le p√©cou ou l'absence du p√©doncule est un signe de maturit√© optimale, donc de go√Ľt d√©velopp√©. Attention, √† temp√©rature ambiante, un melon continue √† m√Ľrir. Il faut donc le choisir en fonction du jour o√Ļ vous souhaitez le consommer.

Il doit exhaler un parfum typé. Un bon melon sent bon ! Ce parfum se dégage autour du pédoncule et non à l'auréole du dessous, comme beaucoup de personnes le pensent. Cependant, cette odeur ne doit pas être trop prononcée, signe de sur-maturité.

Notez que la couleur de vert √† tournant jaune, selon les vari√©t√©s et la robe du melon lisse, brod√©e ou √©crite ont peu d'influence sur son go√Ľt. Les tranches doivent √™tre bien marqu√©es par un filet de couleur vert bleut√©.

Certaines personnes disent que les melons femelles sont meilleurs que les melons m√Ęles. Apparemment, la vie sexuelle des melons leur √©chappe ! Car, comme l'ange, le melon n'a pas de sexe.


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