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Les effets bénéfiques du chocolat sur le cholestérol

Les effets bénéfiques du chocolat sur le cholestérol enfin expliqués !

Les vertus du chocolat pour le coeur sont évoquées depuis des années, en particulier un effet positif sur le cholestérol. Cependant, l’origine de ces effets restait à démontrer. Mais les résultats d’une étude japonaise récente démontrent aujourd’hui une influence positive et mesurable des polyphénols du cacao sur les acteurs cellulaires du métabolisme du cholestérol.

Le chocolat, un aliment santé ?

Les fêtes sont propices à la consommation de chocolat. Il est tentant de partager quelques morceaux de chocolat avec sa moitié, avec d’autres. Mais cette gourmandise si appréciée est-elle mauvaise pour la santé ? A priori non. En effet, bien que le chocolat soit sucré, son index glycémique est bas et il contient de nombreux minéraux, oligo-éléments et antioxydants, ce qui en fait un aliment plutôt sain, à condition de ne pas en manger toute la journée évidemment.

Parmi ces antioxydants, des polyphénols, composés réputés pour lutter contre les effets du vieillissement et de l’inflammation. Les flavonols du chocolat, principal groupe de polyphénols exerceraient également une action protectrice, voire réparatrice, sur les vaisseaux sanguins. Enfin, ils agiraient positivement sur le taux de cholestérol. Cependant, cette dernière propriété, constatée in vivo, était jusqu’à présent mal expliquée.

La consommation quotidienne de cacao augmente le taux d’HDL

Des scientifiques finlandais avaient déjà constaté, dès 2004, que la consommation de chocolat noir augmentait le niveau d’HDL, ou bon cholestérol, d’environ 12 % par rapport aux personnes qui mangeaient du chocolat blanc ou ne mangeaient pas de chocolat.

Des résultats confirmés en 2007 par une équipe japonaise, qui a constaté une baisse du taux de LDL, mauvais cholestérol et une augmentation du HDL après 12 semaines de consommation de 2 tasses de chocolat riche en polyphénols, absence d’amélioration chez les sujets témoins. Ces résultats se retrouvent également empiriquement avec des polyphénols provenant d’autres aliments : extraits de raisin, de thé ou de soja.

Il restait à comprendre les raisons d’une telle baisse, ce qui semble désormais chose faite grâce aux travaux récents de la même équipe de chercheurs japonais.

Les polyphénols du chocolat influent sur les récepteurs et transporteurs du cholestérol
Afin d’élucider le mécanisme de ces effets bénéfiques constatés à plusieurs reprises, Midori Natsume et son équipe du laboratoire de recherche Saitama, au Japon, ont fait plusieurs expériences in vitro sur des cellules humaines.

En résumé, des cellules de foie et des intestins ont été incubées avec différents polyphénols contenus dans le cacao,catéchine, procyanidine et cinnamtannin. Les chercheurs ont ensuite mesuré la concentration des apolipoprotéines A1, protéines contenant et transportant du HDLet B transportent le LDL, ainsi que le niveau de certains marqueurs indiquant la liaison éventuelle aux récepteurs du LDL, ce qui va augmenter le catabolisme de cette fraction nocive du cholestérol.

Résultat, l’adjonction de polyphénols du cacao dans le milieu de culture des cellules humaines augmente significativement l’activité des récepteurs du LDL, ainsi que le niveau de l’apolipoprotéine A1, alors que cet ajout baisse la quantité mesurée d’apolipoprotéine B.

Dit autrement, ces expériences démontrent que les polyphénols du cacao influent sur le métabolisme du cholestérol, en stimulant la régulation du LDL et la production du HDL, via les récepteurs spécifiques, les éléments de liaison et les apolipoprotéines, chargées du transport des lipides dans le sang.

Outre ses vertus gustatives et psychiques, le chocolat semble donc bien contenir des substances bonnes pour votre système cardiovasculaire… Raison de plus pour en croquer régulièrement quelques carrés sans culpabiliser !

Un mot sur l’auteur :

Pierre Marchesseau

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