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Retour aux articles 11/02/2012

Histoire de la Saint-Valentin







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Le jour de la Saint-Valentin, le 14 f√©vrier, est consid√©r√© dans de nombreux pays comme la f√™te des amoureux et de l'amiti√©. Les couples en profitent pour √©changer des mots doux et des cadeaux comme preuves d’amour ainsi que des roses rouges qui sont l’embl√®me de la passion.

√Ä l’origine f√™te de l’√Čglise catholique romaine, le jour de la Saint-Valentin n’aurait pas √©t√© associ√© avec l’amour romantique avant le haut Moyen √āge mais avec l'amour physique. La f√™te est maintenant associ√©e plus √©troitement √† l’√©change mutuel de ¬ę billets doux ¬Ľ ou de valentins illustr√©s de symboles tels qu’un cœur ou un Cupidon ail√©.

√Ä l’envoi de billets au xixe si√®cle a succ√©d√© l’√©change de cartes de vœux. Cependant, en Am√©rique du Nord, les √©changes de cartes ne se font pas selon la conception europ√©enne o√Ļ la carte de Saint-Valentin est envoy√©e √† une personne ¬ę unique ¬Ľ. Il n'est pas rare qu'une personne y envoie une dizaine de cartes, et m√™me que des √©l√®ves d'√©cole primaire en envoient √† leur ma√ģtresse d'√©cole.



Fêtes de la fertilité du mois de février.

Historique du jour de la Saint-Valentin :

L’association du milieu du mois de f√©vrier avec l’amour et la fertilit√© date de l’antiquit√©. Dans le calendrier de l’Ath√®nes antique, la p√©riode de mi-janvier √† mi-f√©vrier √©tait le mois de Gam√©lion, consacr√© au mariage sacr√© de Zeus et de H√©ra.

Dans la Rome antique, le jour du 14 f√©vrier √©tait nomm√© les lupercales ou festival de Lupercus, le dieu de la fertilit√©, que l’on repr√©sente v√™tu de peaux de ch√®vre. Les pr√™tres de Lupercus sacrifiaient des ch√®vres au dieu et, apr√®s avoir bu du vin, ils couraient dans les rues de Rome √† moiti√© nus et touchaient les passants en tenant des morceaux de peau de ch√®vre √† la main. Les jeunes femmes s’approchaient volontiers, car √™tre touch√©e ainsi √©tait cens√© rendre fertile et faciliter l’accouchement. Cette solennit√© pa√Įenne honorait Junon, d√©esse romaine des femmes et du mariage, ainsi que Pan, le dieu de la nature.

Au moins trois saints diff√©rents sont nomm√©s Valentin, tous trois martyrs. Leur f√™te a √©t√© fix√©e le 14 f√©vrier par d√©cret du pape Gelase Ier, aux alentours de 498. 


C’est √† cette date qu’ils sont mentionn√©s dans les premiers martyrologes :

¬į Valentin de Rome.

Un prêtre qui a souffert le martyre à Rome dans la seconde moitié du iiie siècle et qui a été enterré sur la Via Flaminia.


¬į Valentin de Terni, 

Un √©v√™que d’Interamma (le Terni moderne), qui a √©galement souffert le martyre dans la deuxi√®me moiti√© du iiie si√®cle et qui a √©galement √©t√© enterr√© sur la Via Flaminia.

Le rapprochement entre la Saint-Valentin et l’amour courtois n’est mentionn√© dans aucune histoire ancienne et est consid√©r√© par des historiens comme une l√©gende. Il existe une l√©gende selon laquelle la f√™te de la Saint-Valentin a √©t√© cr√©√©e pour contrecarrer la pratique des lupercales par les jeunes amoureux qui dessinaient leurs noms sur une urne, mais cette pratique n’est cit√©e dans aucune source √©crite de l’√©poque.

Il ne faut cependant pas oublier que la plupart des f√™tes chr√©tiennes se sont substitu√©es √† des f√™tes pa√Įennes : oui mais que viennent faire le ou les saints Valentin ? Le jour de la Saint-Valentin a longtemps √©t√© c√©l√©br√© comme √©tant la f√™te des c√©libataires et non des couples. Le jour de la f√™te, les jeunes filles c√©libataires se dispersaient aux alentours de leur village et se cachaient en attendant que les jeunes gar√ßons c√©libataires les trouvent (d√©finition des lupercales). √Ä l’issue de ce cache-cache g√©ant, les couples form√©s √©taient amen√©s √† se marier dans l’ann√©e. Ceci permettait de d√©velopper la d√©mographie et stimuler l’expansion des villages.
Cette pratique laissait libre cours √† beaucoup de tricheries de la part de couples officieux ainsi que des hommes qui visaient une jeune fille en particulier et notamment ¬ę la plus belle du village ¬Ľ, tr√®s courtis√©e.

√Čpoque m√©di√©vale.

La premi√®re mention du jour de la Saint-Valentin avec une connotation amoureuse remonte au xive si√®cle en Angleterre, o√Ļ l’on croyait que le 14 f√©vrier √©tait le jour o√Ļ les oiseaux s'appariaient (lire entre autres ¬ę La Dame √† la licorne ¬Ľ). Cette croyance est mentionn√©e dans les √©crits de Geoffrey Chaucer au xive si√®cle. Il √©tait courant durant cette p√©riode que les amoureux √©changeassent des billets et qu’ils s’appellent chacun leur Valentin. Un de ces billets du xive si√®cle se trouverait √† la British Library. Il est probable que nombre de l√©gendes sur la Saint-Valentin aient √©t√© invent√©es pendant cette p√©riode. 


Parmi ces légendes, on trouve celles-ci :

¬į La veille du martyre de Saint Valentin, il a gliss√© un ¬ę valentin ¬Ľ √† la fille du ge√īlier qui aurait lu ¬ę de la part de votre Valentin ¬Ľ.

¬į Pendant une p√©riode d’interdiction de mariage des soldats romains par l’empereur Claude II, Saint Valentin arrangeait secr√®tement les mariages. Dans la plupart des versions de cette l√©gende, le 14 f√©vrier est la date li√©e √† son martyre.



Ce fut Othon de Grandson, lors de la deuxi√®me moiti√© du xive si√®cle, po√®te et capitaine √† la cour d'Angleterre, qui fit conna√ģtre cette coutume dans le monde latin, notamment √† la cour de Savoie : trente pour cent de sa po√©sie est d√©di√©e √† cette tradition. Citons par exemple La Complainte de Saint Valentin (I et II), La Complaincte amoureuse de Sainct Valentin Gransson, Le Souhait de Saint Valentin et Le Songe Saint Valentin.

Au d√©but du xve si√®cle, Charles d’Orl√©ans fit conna√ģtre l'œuvre d'Othon √† la cour de France. Il √©crivit lui-m√™me plusieurs po√®mes d√©di√©s √† la Saint-Valentin. Par la suite, cette tradition se perdit dans le monde latin et ne fut r√©actualis√©e qu'au xixe si√®cle.

Reliques :

Il existe plusieurs saints, donc plusieurs sites :


¬į √Ä Dublin : 


Au xixe si√®cle, les reliques de saint Valentin de Terni furent l√©gu√©es par le pape Gr√©goire XVI √† l’'√©glise des Carm√©lites de la rue Whitefriar √† Dublin, qui est alors devenue un lieu de p√®lerinage pour le 14 f√©vrier. En 1969, dans le souci d’√©purer le calendrier catholique de tous les saints l√©gendaires, l’√Čglise a √īt√© le jour de la Saint-Valentin de son calendrier officiel.


¬į √Ä Roquemaure : 

 

Depuis le 25 octobre 1868, l’√©glise de Roquemaure dans le Gard abrite les reliques d’un saint Valentin. En 1868, elles furent achet√©es √† Rome par un riche propri√©taire viticole du pays qui les utilisa dans le but de prot√©ger les vignobles du phylloxera, apparu l√† deux ans auparavant.


¬į √Ä Saint-Pierre-du-Chemin :

 

√Čglise Saint-Pierre depuis 1847, et authentifi√©es par le Vatican.


La Saint-Valentin dans les pays orientaux :

¬į En Chine :


Depuis les ann√©es 1980, la Saint-Valentin conna√ģt une popularit√© importante, notamment chez les jeunes, qui g√©n√®re diverses activit√©s commerciales. √Ä part la Saint-Valentin, il existe une f√™te traditionnelle, le Qi Qiao Jie, pour les amoureux, provenant d’une l√©gende ancienne, dont la date est le septi√®me jour du septi√®me mois du calendrier lunaire.


¬į Au Japon :


Cette pratique est une obligation pour beaucoup de femmes, notamment les employ√©es de bureau, qui doivent offrir des chocolats √† tous leurs coll√®gues masculins, parfois √† un co√Ľt tr√®s √©lev√© ; ces chocolats sont d'ailleurs appel√©s giri choko(義理チョコ?), c'est-√†-dire ¬ę chocolats d'obligation ¬Ľ. Le 14 mars est appel√© white day (le jour blanc) ; c’est un ph√©nom√®ne commercial cr√©√© au Japon et repris par la Cor√©e du Sud, Taiwan et Hong Kong. √Ä cette date les hommes sont cens√©s offrir un linge (ou d'autres cadeaux) blanc √† celles qui leur ont offert des chocolats. La jeune fille peut exiger √† cette occasion un cadeau dont la valeur est trois fois sup√©rieure √† celle des chocolats offerts un mois plus t√īt.

La Saint-Valentin s’est popularis√©e √©galement en Inde et au Pakistan, provoquant l’hostilit√© de certains groupes oppos√©s √† cette influence occidentale.


La Saint-Valentin en Amérique du Sud :

¬į Au Br√©sil :


On ne parle pas de Saint-Valentin mais de dia dos namorados (jour des amoureux) fêté non pas le 14 février mais le 12 juin.


¬į En Colombie :


La Saint-Valentin est fêtée le troisième samedi du mois de septembre. Elle s'appelle día del amor y amistad ou jour de l'amour et de l'amitié.


                                             

Il n'y a que l'amour....que j'adore en secret chante encore Charles Aznavour..


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